Paisajes invisibles: cuando las herramientas digitales no pueden documentar

Paisajes invisibles: cuando las herramientas digitales no pueden documentar

Archdaily | Matthew Maganga –  A partir de una búsqueda en línea hecha desde cualquier computadora, es posible tener imágenes de muchas ciudades del mundo desde la perspectiva de los peatones. Esta tecnología es poderosa y permite a las personas obtener una visión profunda de las ciudades que algún día visitarán, vivirán o trabajarán. Es una herramienta útil para comprender los edificios en un nivel más amplio que las fotografías. Esta tecnología es, por supuesto, Google Street View, que recientemente cumplió 15 años.

Para estudiantes de diseño de todo el mundo, puede actuar como una visita secundaria al sitio, complementando la información recopilada en persona. Sin embargo, a pesar de su disponibilidad en 83 países, esta cobertura es extremadamente limitada. Muchos lugares tienen poca o ninguna cobertura. En África, Google Street View cartografió solo 13 países. Casi toda América Central aún no ha sido mapeada. Gran parte de Asia y Oriente Medio tampoco está disponible en Google Street View. Es una reflexión sobre cómo las tecnologías digitales que pueden ayudarnos a dar sentido al entorno construido también pueden terminar perpetuando las desigualdades y las relaciones de poder que existen en el mundo.

En 2018, Harare, capital de Zimbabue, no estaba disponible en Google Street View. Una gerente de producto de Silicon Valley de Zimbabue, Tawanda Kanhema, decidió cambiar eso ofreciéndose como voluntaria para llevar el equipo de Google Street View para mapear Harare y lo que más tarde se convertiría en 3200 kilómetros de su país de origen. Es un triste reflejo de la inaccesibilidad digital. Kanhema, por ejemplo, tuvo que financiar él mismo el proyecto de mapeo, y Google no paga a los contribuyentes por el contenido de Street View que envían.

Como componente de Google Maps, Google Street View replica naturalmente la forma en que funciona Google Maps – el motor es la rentabilidad empresarial extraída de los ingresos publicitarios. Estos ingresos permiten que Google Maps sea gratuito, pero la otra cara de la moneda es que en realidad alcanza casi un monopolio en el que no todas las ciudades se consideran igualmente dignas de documentación. Aunque Tawanda Kanhema comenzó a mapear Harare después de intentar mostrarle a una amiga la casa de su infancia, hay muchos profesionales y entusiastas del diseño interesados ​​en investigar o realizar una intervención espacial en Harare que tampoco han podido obtener datos cartográficos fotográficos útiles de la ciudad.

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